середа, 31 травня 2017 р.

The Great Trek of 1836 and aftermath, by Paul Harris. South Africa

While the Mfecane was taking place in what is now KwaZulu-Natal and in the interior, the white Afrikaners were getting fed up with living under British rule in the Cape. Many of the Boers, or Afrikaners, had settled as farmers on the outskirts of the colony. These were the so-called Trek Boers and they complained that British did not protect them from marauding, cattle-rustling black youths, although they were not above cattle rustling themselves. A seminal event was when a British Magistrate sentenced five young Boers to be hanged for resorting to violence when protecting one of their kind who resisted arrest  for mistreating a Khoi labourer. At the public hanging the leather ropes used to hang them together broke and after the Boers called for mercy they were hanged one by one in front of an angry crowd. The place where it happened went down in Afrikaner folklore as 'Slagter's Nek'. One of the final straws in their disillusionment with British rule was that they were not properly compensated for their slaves, like other British  subjects were, when slavery was abolished in British colonies in 1834. To put this into historical context, it was only during the 1860s, after the Civil War, that slavery was abolished in the American Deep South.


So in 1836, the Afrikaner Trek Boers loaded up ox wagons, gathered their families and livestock, and undertook one of the greatest human migration in the history, Great Trek, into the hinterlands of South Africa. Up to 4,000 Trekker families made a journey, which was the equalent of one in five Afrikaners in the Cape Colony at the time. They became known as the Voortrekkers, which means "pioneers' in Afrikans. Along the way, they had to deal with brutal terrain, harsh climate, dangerous animals and hostile black groups many of whom had never seen Europeans before. One can only be awe of the risks the Voortrekkers took in search of freedom and to protect their Calvinistic way of life. I have often wondered whether the expression "Africa is nott sissies" emanates from this time in South Africa's history.
There were two groups of trekkers who squabbled about where to go. The first group, under Piet Retief went north and crossed over the Drakensberg Mountains into Natal and trekked as far as Port Natal , now Durban, on the coast. A splinter group, under Louis Trichardt, went as far as Lourenco Marques(now Maputo) in Mozambique before being evacuated by sea when the locals confronted them.
While they had escaped the British by crossing the boundaries of the Cape Colony, The British Colonial Gouvernment still viewed the Voortrekkers as British subjects who were rebelling against them and feared that rebels would dominate the north-eastern region of South Africa and provide their Europeam adversaries with access to the sea. So they sent a small contingent of officials to Port Natal over the Boers, even though it didn't fall under their jurisdiction.
The second group of Voortrekkers under Hendrik Potgieter, who did not want to go near the sea because 'where the sea, there will be Englishmen', went into  the interrior. The British did not care as much about the Boers in interior, as they didn't attach much value to the land there. This, of course, all changed later in the century with diswcovery of diamonds and gold. When the Voortrakkers arrived they encountered a wasteland devastated by the Mfecane. What was left of the local Sotho-Tswana groups sought Boer's protection from the marauding warrios of Mzilikazi, few of whom had ever seen Europeans before and were suspicious of these strange people with their ox wagons and guns. The inevitable clash came when Mzilikazi attacked the Boers in the Battle of Vegkop, one of the seminal battles in South African history.  Ironically, it was an 'away game' for both sides, Mzilikazi from the east coast and the Boers from the Cape, fighting for the territory in the interior! 


A twelve-year-old boy, who by then had already shot his first lion, helped load the muskets of the Boers and would play a huge role in the history of the country. He was Paul Kruger who became a legendary Boer leader and after whom the Kruger National Park was named. In spite of winning the battle, the Boers lost all their cattle and it was only after the local Baroleng clan helped them with oxen that they were able to pull their wagons to safety. The Boers then hunted down Mzilikazi's army and defeated them in the nine-day battle of Kapain and he fled north to establish the Kingdom of Matabeleland in Zimbabwe.
The Boers demarshed the two territories of the land they conquered and called them The Free State and The South African Republic (later known as The Transvaal) to stand alonside the black nations much like Zululand, Swaziland, Basutuland (later Lesoto) and Bechuanaland (later Botswana). The Boer Republic were ruled by a democratically elected Volksraad in which only Boers could participate, while the Black Nations were ruled by monarch or chief who had absolute pover.  The two Boers Republics were recognized by Britain (and internationaly) as independent republics by the signing of the Sand River Convention, witnessed by the young Paul Kruger, in 1852 and 1854 respectively. While the Boers were deeply attached to their farms, they were not only in almost constant conflict with neighbourig black groups, but also fought amongst each other. At one stage there was an actual civil war between two factions of the Boers.
Both republics did not allow the black people an equal say in the government of the land that they believed they had fought for conquered. The area was sparsely populated especially in the interior after the Mfecane and befor the discovery of gold and diamonds (the population of the whole of south Africa at the time was only about 5% of what it is now), so there was not enough space for all the groups to live in peace and maintain their cultures and pastoral way of life post Mfecane. However the more conversative elements of the Boers were deeply religious and justified their treatment of Black people with a verse from Jeshua 9 in the Bible's Old Testament where it says that they should be the 'hewers of wood and drawers of water' which defined their relationship with black people. The British believed they were a superior race, sent to Africa to educate and civilise, while the Boers considered themselves the masters of the black people. The scene was set for more conflict.



 Пока Mfecane происходило на месте где сегодня расположена провинция  Квазулу-Натал и в глубине , африканерам надоело жить под британским владычеством на мысе. Многие буры, или африканеры, поселились как фермеры на окраине колонии. Это были так называемые «Фуртрекеры» и они жаловались на то, что англичане не защищают их от мародерства со стороны чернокожих  молодых людей, хотя они ростом были не были выше скота. Существенным событием стало то, что британский магистрат приговорил пятерых молодых буров к повешению за применение насилия, когда они стали защищать одного из них, который сопротивлялся аресту за плохое обращение с работником  племени Кхои- Кхои. Во время публичной казни порвались кожаные веревки, и после того, как буры вызвали к себе милосердие, их повесили поодиночке перед рассерженной толпой. Место, где это произошло, вошло в фольклор африканеров как «Слейтер-Нек». Одним из последних вех в их разочаровании в британском правлении произошла тогда, когда им  должным образом не вернули средства портаченые на покупку рабов, как же как и другим британским подданным, когда рабство было отменено в британских колониях в 1834 году. В историческом контексте. Отмена рабства в Америке произошло только в 1860-е годы, после Гражданской войны.

Так, в 1836 году фуртрекеры загрузили  повозки запряженные волами, собрали свои семьи и домашний скот и совершили одну из величайших человеческих миграций в истории - Великий Поход во внутренние районы Южной Африки. До 4000 семей  совершили это путешествие, их численность  была равна одной пятой от всего количества  африканеров в Капской колонии в то время. Они стали известны как фуртрекеры, что означает «пионеры» на языке Африканс. По пути им приходилось иметь дело с сложной местностью, суровым климатом, опасными животными и враждебными группами аборигенов, многие из которых никогда раньше не видели европейцев. Они очень рисковали и преодолели  множество препятствий на своем пути  в поисках свободы и защиты своего кальвинистского образа жизни. Я часто задавался вопросом, существует ли в истории Южной Африки выражение «Африканер - не бабник».

Были две группы фуртреккеров, которые ссорились между собой в вопросе куда идти. Первая группа, под предводительством Пита Ретифа, отправилась на север и пересекла Дракенсбергские горы попав в Натал, они прошли до Порт-Натал, ныне Дурбан,  попав прямо на побережье. Отколовшаяся группа под руководством Луи Тричардта дошла до Лаурен Маркиза (ныне Мапуту) в Мозамбике, прежде чем  им пришлось эвакуироваться морем, после того как  местные жители столкнулись с ними.



В то время как они избежали  владычества британцев, пересекая границы Капской колонии, Британский колониальный губернатор все еще рассматривал их в качестве британских подданных, которые восстали против них и опасались, что мятежники будут доминировать в северо-восточном регионе Южной Африки и подставлять их европейским противникам имея выход к морю. Поэтому они отправили небольшой контингент чиновников в Порт-Наталь всед за бурами, хотя они вовсе не подпадали под их юрисдикцию.

Вторая группа фуртрекерцев под руководством Хендрика Потгитера,  не захотели идти к морю, потому что  там «где море, там будут англичане», они пошли вовнутрь страны. Англичанам было все равно, что буры где далеко будут жить буры, потому что они не придавали большого значения тем территориям. Все конечно изменилось  коренным образом позжеб когда были обнаружены запасы  бриллиантов и золота. Когда фуртрекеры прибыли на место, они столкнулись с пустыней, опустошенной  войнами Mfecane. То, что осталось от местных сото-тсванских групп, искали  у Буров от мародерствующих воинов  Мзиликази,  но мало кто  из них когда-либо видел европейцев раньше и они с большим подозрением относились к этим странным людям с их быками и пистолетами. Неизбежное столкновение произошло, когда Mzilikazi напали на буров в битве при Vegkop,  это было одно из самых ярких сражений в истории Южной Африки. По иронии судьбы, это была «игра на вылет» для обеих сторон, 
Mzilikazi с восточного побережья и буры со стороны мыса, сражающиеся за территорию в своиз землях! Двенадцатилетний мальчик, который к тому времени уже застрелил своего первого льва, помогал заряжать мушкеты буров и именно он сыграл огромную роль в истории страны. Это был Пол Крюгер, который стал легендарным лидером Буров и его именем был назван Национальный парк Крюгера. Несмотря на победу в битве, буры потеряли весь свой скот и только после того, как местный клан Баролинга помог им с быками, они смогли вытащить свои повозки в безопасное место. Позже буры выследили армию  Mzilikazi и победили их в девятидневной битве при Капаин, поле чего враг бежал на север, чтобы основать Королевство Матабелеланд в Зимбабве.

Буры заняли две территории земли и назвали их Свободное государство и Южно-Африканская Республика (позже ставшую  Трансвааль) чтобы быть наравне с такими черными нациями, как Зулуланд, Свазиленд, Басутуленд (позднее Лесото) и Бечуаналенд (позднее Ботсвана). Бурской республикой управляло демократически избранное народное правительство, в котором могли участвовать только буры, в то время как нациями чернокожих управлял монарх или начальник, который имел абсолютную власть. Две Бурские республики были признаны Великобританией ( так же на международном уровне) в качестве независимых республик, подписав Конвенцию  Песчаной реке, свидетелем которой был молодой Пол Крюгер, в 1852 и 1854 годах. Хотя буры были глубоко привязаны к своим фермам, они не только находились в постоянном конфликте с соседними черными группами, но и сражались друг с другом. На одном этапе между двумя фракциями буров произошла настоящая гражданская война.

Обе республики не давали черным людям никаких постов и прав в правительстве страны,  они считали, что боролись за  свое завоевание. Область была малонаселенной особенно в глубине после Mfecane и перед  открытием  месторождений золота и алмазов (население всей Южной Африки в то время составляло только около 5% от того колличества, что сейчас), несмотря на это не хватило места для того, чтобы все группы жили в мире и поддерживали свою культуру и пастырский образ жизни после Mfecane. Однако более разговорчивые элементы

  из буров были глубоко религиозными и оправдывали свое отношение к черным людям стихом из Иешуа 9 в Ветхом Завете Библии, в котором говорится, что они должны быть «орудиями древа и воды», которые определяют их взаимоотношения с черными людьми. Англичане полагали, что они были высшей расой, отправленной в Африку, чтобы воспитывать и нести цивилизацию, в то время как буры считали себя хозяевами черных людей. Обстановка была напряженной и вот вот должен был возникнуть  конфликт.

Немає коментарів:

Дописати коментар